Burrow verfehlt Erwartungen an NFL-Einstieg

Den Cincinnati Bengals gebührt zu Beginn der NFL-Saison ein kleines Lob – zumindest sind sie beständig. Als die Woche 2 gestern begann, traten die Bengals gegen die Cleveland Browns an und erwarteten, dass ihr neuer Quarterback, Heisman-Trophy-Gewinner Joe Burrow, eine starke Kraft an der Spitze des Teams sein würde. Das hat jedoch nicht funktioniert, und nach dem 35-30-Sieg gestern Abend stehen die Bengals nun mit 0:2 in der Saison. Realistisch betrachtet kann Burrow nicht für alle Fehler des Teams verantwortlich gemacht werden, vor allem nicht, nachdem er gestern Abend einige der peinlichen Spiele der Bengals gesehen hat. Aber er wird aus seinem Schneckenhaus ausbrechen müssen, wenn er dem Hype gerecht werden will, als erster Spieler im diesjährigen NFL Draft eingezogen zu werden.

SpielfeldDas Spiel stand gestern Abend auf der Kippe, wobei beide Seiten in der Offensive einige herausragende Fähigkeiten zeigten. Die Verteidigung der Browns erwies sich jedoch als zu stark und konnte Burrow dreimal mit Säcken ausschalten. Ein Missgeschick zu Beginn des zweiten Viertels zwang die Bengals, beim dritten Down 25 Yards zu verlieren – ein Fehler, der nur der Unerfahrenheit zugeschrieben werden kann. Burrow stand an der Schrotflinte und begann mit der Auszählung, bevor er sich entschied, genau in dem Moment ein Timeout auszurufen, in dem er den Ball hätte anfordern sollen. Er drehte sich zu seiner Seitenlinie um, als der Ball aus der Line of Scrimmage hinter ihm herauskam, und er jagte ihn zurück zu den eigenen 17 der Bengalen, bevor er auf ihn fiel.

Bis zum Ende der Nacht hatte Burrow 61 Passversuche protokolliert, die zweithäufigsten für einen Neuling in der Geschichte der NFL (Chris Weinke hält mit 63 noch immer den Rekord, als er bei den Carolina Panthers begann). Von diesen Versuchen waren nur 37 erfolgreich, aber Burrow schaffte es immer noch, 316 Yards in die Luft zu bringen, darunter einen Neun-Yard-Pass mit nur noch 43 Sekunden Zeit für einen Touchdown. Damit lagen die Bengalen fünf Punkte vor dem Unentschieden, doch ein anschliessender Versuch mit einem Onside Kick scheiterte, und die Browns konnten ihren ersten Saisonsieg einfahren.

BurrowDer Star-Quarterback der Browns, Baker Mayfield, der die Heisman 2017 eroberte, war konstanter und erzielte 16 von 23 seiner Pässe. Er hatte kein Problem damit, zu verschiedenen Receivern zu werfen, wobei er sich während des Spiels mit acht Pässen verband, um 219 Yards zu vervollständigen. Weitere 215 Yards auf dem Boden festigten die Vorherrschaft der Browns im Spiel.

Burrow hat zwar noch nicht in der NFL Fuß gefasst, aber es besteht kaum Zweifel daran, dass er es schaffen wird. Die Tatsache, dass er trotz der Pannen die Ruhe bewahrte und 316 Yards erzielte, ist bezeichnend. Der Übergang vom College zum Profiball ist nie leicht, und Burrow hat das rohe Talent, das Trainer gerne sehen. Wenn er erst einmal seinen Groove gefunden hat, werden die Bengalen eine ganz andere Mannschaft sein.