Crown’s Packer muss möglicherweise den Einsatz reduzieren

Der australische Casinobetreiber Crown Resorts scheint auf eine strukturelle Umstrukturierung zuzusteuern, da sein größter Aktionär zugibt, dass er möglicherweise verkaufen muss, um die Sicherheit seiner Casino-Lizenz in Sydney zu gewährleisten.

SellAm Donnerstag fand der dritte Tag der Aussage von James Packer vor der New South Wales Independent Liquor & Gaming Authority (ILGA) statt, die die Eignung von Crown für den Besitz einer staatlichen Spiellizenz für sein Crown Sydney-Grundstück in Höhe von AU$ 2,4b, das im Dezember eröffnet werden soll, untersuchte.

Packer (im Bild), der erneut per Videolink von seiner Jacht aus erschien, bestätigte, dass Crown Sydney als Mittel konzipiert worden sei, um hochrangige Spieler aus China anzuziehen. Das Anwesen hatte bis zu einem Drittel der Gewinne von VIP-Zockern prognostiziert, aber Packer sagte am Donnerstag, es sei „höchst zweifelhaft, dass wir auch nur annähernd an unsere ursprünglichen Zahlen herankommen werden“.

Letzten Monat stellte Crown nach peinlichen Enthüllungen über die Versäumnisse des Unternehmens bei der Einhaltung der Anti-Geldwäsche-Vorschriften (AML) alle Geschäfte mit Junketbetreibern ein. Packer sagte am Donnerstag, man habe ihm versichert, dass Crown nur mit „Junkets mit gutem Leumund“ arbeite, gab aber unter Befragung zu, dass es „fair“ sei zu sagen, dass Crown mit Junkets zu tun habe, die beschuldigt werden, Verbindungen zum organisierten Verbrechen zu haben.

Im Jahr 2019 veröffentlichte Crown ganzseitige Anzeigen in Lokalzeitungen, die die in einem 60-Minuten-Bericht erhobenen Vorwürfe bezüglich seiner Junket-Verbindungen widerlegten. In den Anzeigen wurde behauptet, dass die Suncity Group das einzige Junket war, mit dem Crown zu tun hatte, obwohl das Unternehmen in Wirklichkeit mit mindestens vier Junkets zu tun hatte. Packer sagte am Donnerstag, dass die Anzeigen „im Nachhinein“ einige falsche Behauptungen enthielten.

Packer gab zu, sich 2015 mit Suncity-Chef Alvin Chau getroffen zu haben, während er sich gleichzeitig mit Junket-Chef Song Zezhai traf, um ihm für das Geschäft zu danken, das er Crown schickte. Song gehörte zu den Junkets, denen Crown erlaubte, seine Privatjets zu benutzen, um VIPs vom Festland zu den Casinos des Unternehmens zu befördern, eine Praxis, die Bedenken aufkommen ließ, dass Crown die Visabestimmungen des Landes umgeht.

Grown CasinoPacker behauptete jedoch, dass er „nie intime Beziehungen“ zu den Junkets hatte und „nichts mit“ Crown’s Junket-Management zu tun hatte. Packer sagte, er habe nur „geringfügig“ zur VIP-Strategie des Unternehmens beigetragen, aber interne E-Mails zeigen, dass Packer über die Aktivitäten der High-Roller auf dem Laufenden gehalten wurde, einschließlich Einzelheiten über Chinas hartes Durchgreifen bei den Bemühungen, Geld zu Glücksspielzwecken aus dem Land zu bewegen.

Für die Zukunft sagte Packer, dass der Vorstand von Crown „viel darüber nachdenken müsse, wer welche Arbeit macht“ und dass er „unabhängiger sein müsse, als er es in der Vergangenheit war“. Packer schwor, dass er „nicht mehr in den Vorstand gehen werde“ und schlug vor, dass „Obergrenzen für Aktionäre“ in den Karten stehen könnten.

Packer hält derzeit etwas mehr als ein Drittel der Aktien von Crown, nachdem sein Deal, 20 % von Crown an den ehemaligen Joint-Venture-Partner Lawrence Ho zu verkaufen, gescheitert war. Es war diese gescheiterte Vereinbarung, die zu der Untersuchung der ILGA führte, da der Aktienverkauf gegen die Bedingungen der Spiellizenz von Crown Sydney verstoßen hätte, nach der Crown keine Verbindungen zu Lawrence‘ Vater Stanley Ho haben durfte.

Obwohl im Rahmen der ILGA-Untersuchung weitere Anhörungen geplant sind, haben Analysten angedeutet, dass Crown Sydney nicht als ungeeignet für den Besitz einer NSW-Spiellizenz angesehen werden dürfte. Stattdessen wird Crown Sydney wahrscheinlich mit zusätzlichen Betriebsbedingungen konfrontiert sein, die sich in erster Linie auf den Umgang des Unternehmens mit hochrangigen Glücksspielern konzentrieren.