Imperial Pacific-Casino bekommt Vorsprung

Der Saipanische Casinobetreiber Imperial Pacific International (IPI) hat sich sechs weitere Monate Zeit verschafft, um neue Ausreden für die Nichtzahlung seiner Rechnungen zu erfinden.

Kick MeAm Donnerstag stimmte die Lotteriekommission des Commonwealth der Nördlichen Marianen-Inseln (CNMI) dafür, IPI zu erlauben, seine erforderliche Zahlung von 20 Millionen Dollar an den Community Benefit Fund (CBF) um sechs Monate aufzuschieben. Die Zahlung war am 1. Oktober (über-)fällig, was bedeutet, dass IPI nun bis zum Narrentag im April Zeit hat – ein bisschen auf der Nase, Jungs – um sich einen anderen Grund für die Nichtzahlung auszudenken.

Fürs Protokoll: Die jährliche CBF-Zahlung in Höhe von 20 Millionen Dollar ist eine Bedingung für die CNMI-Casino-Lizenz von IPI, doch das Unternehmen – das auf seine Glücksspieleinnahmen null Steuern zahlt – scheint wenig Anstrengungen unternommen zu haben, dieser bescheidenen Verpflichtung nachzukommen. Die Aufzeichnungen sind lückenhaft, aber die CNMI-Polizei behauptet, dass das Unternehmen bereits 37 Millionen Dollar im Rückstand war, bevor diese letzte Zahlung fällig wurde.

IPI blutet nun schon seit Jahren rote Tinte, da die meisten VIP-Spieler das Interesse an einer Reise zu IPIs unfertigem Resort am Kaiserpalast verloren haben, während die wenigen, die sich gezeigt haben, dazu neigten, die Stadt zu verlassen, ohne ihre beträchtlichen Kreditmarker zu bezahlen. Die pandemiebedingte Schließung des Kaiserlichen Palastes im März goss lediglich Benzin über einen bereits wütenden Müllcontainerbrand.

Die IPI mag zwar kein Bargeld haben, aber sie hat eine gehörige Portion Frechheit, wie die lange Liste steuerlicher Vergebung, die sie vor einigen Wochen von der CNMI-Regierung erbeten hat, beweist. IPI wollte seine jährliche Lizenzgebühr von 15,5 Millionen Dollar – die am 12. August fällig war – in Raten zahlen, seine jährliche Regulierungsgebühr von 3 Millionen Dollar halbieren und das Unternehmen rechtlich dazu ermächtigen, seine zahlreichen Gläubiger (von denen die meisten in China leben, wo Spielschulden nicht einklagbar sind, aber was auch immer) zu verjagen.

Imperial PacificDie Kommission enttäuschte IPI jedoch, indem sie darauf hinwies, dass es ihr an der Befugnis fehle, die Bedingungen der Spiellizenz des Unternehmens einseitig zu revidieren. Eine Erleichterung bei diesen anderen Forderungen kann nur durch die Zusammenarbeit der Commonwealth-Casino-Kommission und der staatlichen Gesetzgeber erreicht werden, von denen viele der Unfähigkeit der IPI, eine finanzielle Verpflichtung einzugehen und sich daran zu halten, zunehmend überdrüssig werden.

IPI hat die Pandemie als die Schaffung von Bedingungen „höherer Gewalt“ angeführt, die ihr einen gewissen Regelungsspielraum einräumen, aber der traurige Zustand von IPI geht lange vor COVID-19 zurück. In Verbindung mit der wachsenden Liste zivil- und strafrechtlicher Bedrohungen des Unternehmens ist es sehr wahrscheinlich, dass IPI im April nächsten Jahres kein laufendes Unternehmen mehr sein wird.

Der gesamte asiatisch-pazifische Casinomarkt befindet sich derzeit in einem tiefen, tiefen Loch, und noch robustere Märkte wie Macau und Manila erwarten nicht, dass die Dinge in absehbarer Zeit wieder „normal“ werden. Zum jetzigen Zeitpunkt ist die beste Möglichkeit für IPI eine Zeit Maschine und eines dieser Erinnerungslöschgeräte von Men in Black.