NFL-Woche 5 Der Sonntag war ein Tag der Aufregung

Das gestrige Aufgebot der NFL-Woche 5 beinhaltete eine Reihe großartiger Spiele, war aber auch eine Quelle von Problemen, wobei einige Teams noch mit COVID-19-Problemen zu kämpfen hatten. Bei den Spielen, die weiterlaufen konnten, ging es jedoch ununterbrochen weiter, und es gab keinen Mangel an Punkten, die nicht gerade so endeten, wie die meisten Leute dachten. Dies ist die neue NFL-Saison 2020, in der alles – und alles – möglich ist.

NFL BälleDie Cleveland Browns beeindrucken auch in dieser Saison. Im gestrigen Spiel gegen die 3:1 Indianapolis Colts gingen sie mit 3:1 in die Partie, und nach dem 6:10 in der vergangenen Saison war auch in diesem Jahr zunächst nicht viel anders zu erwarten. Die Browns sind jedoch als ein völlig anderes Team hervorgegangen und haben gestern gezeigt, warum. Sie gewannen insgesamt 385 Yards gegen ein Team, das in dieser Saison im Durchschnitt nur 236 Yards zugelassen hatte, und wandelten 50 % ihrer dritten Downs um – die Colts-Verteidigung hatte fast 70 % der Umwandlungen vor dem Spiel gestoppt. Diese Leistung, zusammen mit einem Pick-6 von Philip Rivers, verschaffte den Browns den Vorteil und einen 32:23-Sieg. Dies könnte das erste Jahr seit 2002 sein, in dem die Browns in die Playoffs kommen, vorausgesetzt, dass sie nicht zuerst in eine Falle tappen.

Die Dallas Cowboys hatten gestern einen großen Schrecken. Im Spiel gegen die New York Giants ging Quarterback Dak Prescott mit einer Knöchelverletzung zu Boden, die anscheinend das Ende seiner Karriere bedeutete. Nach der überstürzten Operation sieht die Prognose jedoch gut aus. Er wird die Saison zwar immer noch nicht bestreiten, aber er wird zumindest in der Lage sein, weiterhin Fußball zu spielen. Die Cowboys sahen gestern noch wie das alte Team aus, sie fielen um 14 Punkte und drohten mit einer weiteren Niederlage. Doch vor dem Ende der ersten Halbzeit haben sie die Wende geschafft, und Prescott konnte vor seiner Verletzung in der zweiten Halbzeit einen TD in einem Trickspiel erzielen. Die Cowboys hielten durch, Andy Dalton sprang für Prescott ein und führte die Mannschaft zu einem 37:24-Sieg.

Die Atlanta Falcons brauchen einen neuen Cheftrainer und GM, also sollte sich jeder Interessierte den Lebenslauf zuschicken lassen – man kann es nicht schlechter machen als Cheftrainer Dan Quinn. Die Falcons gaben ihm und GM Thomas Dimitroff den Laufpass, nachdem Atlanta seine fünfte Saisonniederlage hinnehmen musste, diese gegen die Carolina Panthers. Angeführt von Teddy Bridgewater haben die Panthers nach einem langsamen Start eine solide Saison hinter sich. Sie haben nun drei Spiele in Folge gewonnen und sehen aus wie die Meisterschaftsmannschaft von vor einigen Jahren. Sie haben noch viel Arbeit vor sich, wenn sie mit einem Playoff-Auftritt rechnen, aber die 313 Yards und zwei Touchdowns von Bridgewater gestern sind vielversprechend. 23:16 lautete der Endstand, und die Panthers treffen nun am kommenden Sonntag bei den Chicago Bears auf einen großen Gegner.

Joe Burrow hat mit Lampenfieber zu kämpfen. Der Rookie-QB der Cincinnati Bengals und Gewinner der letztjährigen Heisman-Trophy hat noch nicht seinen Groove finden können, und das Team steht nun mit 1:2, nachdem Burrow gestern ein Gänseei auf den TDs in die Hand gedrückt wurde. Die einzigen Punkte auf dem Spielbrett für das Team kamen von einem einzigen Feldtor, und die Baltimore Ravens hatten keine Schwierigkeiten, den 27:3-Sieg einzufahren.

NFL FeldDie San Francisco 49ers sind nicht dasselbe Team, das es im vergangenen Jahr in den Super Bowl geschafft hat. Sie gingen mit 2:2 in das Spiel gegen die 1:3 Miami Dolphins und wurden komplett dominiert. Dolphins-QB Ryan Fitzpatrick beendete das Spiel mit 350 Yards und drei TDs auf dem Weg zu einem 43-17-Massaker, aber die Niners haben eine Ausrede. Die Mannschaft hat in dieser Saison eine Reihe von Verletzungen erlitten – mehr als jede andere Mannschaft – die ihre stärkste Linie erschöpft haben.

Gestern gab es viele Aufregungen, aber keine so großen wie diese. Die Kansas City Chiefs lagen gestern mit 4:0 vor ihrem Spiel gegen die Las Vegas Raiders und sahen dem Super-Bowl-Champion, der sie sind, sehr ähnlich. Doch gestern passierte etwas, und es war fast so, als hätten sich QB Patrick Mahomes und der Rest der Mannschaft nicht die Mühe gemacht, zum Spiel zu erscheinen. Die Chiefs waren schlampig in der Offensive und noch schlampiger in der Defensive und gaben die Chance auf eine Fortsetzung ihrer perfekten Bilanz auf, als sie ihre erste Saisonniederlage (40-32) hinnehmen mussten.

Seit Beginn der Saison wurde das Over/Under bei zahlreichen Gelegenheiten geschlagen. Die Ergebnisse waren höher, als viele angesichts der Umstände erwartet hatten, doch gestern ging es wieder bergab. Drei Spiele der fünften Woche stehen noch aus, von denen zwei aufgrund des COVID-19 verschoben wurden, und von dem, was in der fünften Woche gespielt wurde, haben nur fünf Overs getroffen – sieben fielen aus. Als Nächstes treten die New England Patriots heute gegen die Denver Broncos und die LA Chargers gegen die New Orleans Saints an, während die Tennessee Titans und die Buffalo Bills vielleicht schon morgen spielen werden, es sei denn, die Titans müssen erneut verschoben werden, da die Spieler weiterhin positiv auf den Coronavirus testen.