Wakayama, Nagasaki reagieren auf Japans IR-Änderungen

Als Japans Regierung zum ersten Mal der Idee zustimmte, den Bau integrierter Resorts (IR) zu erlauben, stürmte praktisch die gesamte Glücksspielindustrie auf die Nachricht. Es mangelte nicht an Interesse seitens der Casinobetreiber, die so bald wie möglich Teil des neuen Marktes werden wollten, und die ersten Anzeichen deuteten darauf hin, dass die ersten drei Casinobetriebe bereits 2024, spätestens aber 2025 betriebsbereit sein könnten. Doch das Leben kam uns in die Quere, und alle Pläne sind aus verschiedenen Gründen völlig durcheinander geraten. Es half nicht, dass sich die Regierung, noch bevor die Tinte der neuen Gesetzgebung trocken war, mit einem Bestechungsskandal eines Möchtegern-Betreibers auseinandersetzen musste, aber COVID-19 gab dem Land auch einen Tritt in den Magen. Da Japan seine Fortschritte bei der IR erheblich verlangsamt, verlangsamen sich auch mehrere als Spitzenreiter einer IR betrachtete Zielgebiete wie Nagasaki und Wakayama.

Wakayama, NagasakiJapan rechnet jetzt nicht damit, dass das IR-Antragsverfahren vor dem Herbst nächsten Jahres, also weit nach dem ursprünglichen Start 2019, einsatzbereit sein wird. Die problematische Einführung des Casinospiels im Land hat weiterhin einen Schlag nach dem anderen erhalten, und es hat nicht geholfen, dass der größte Befürworter und Architekt der Gesetzgebung, Premierminister Shinzo Abe, mitten in all den Turbulenzen aus gesundheitlichen Gründen seinen Posten aufgeben musste. Nun führt ein neuer Entwurf für die Grundsatzpolitik, der erst am vergangenen Freitag veröffentlicht wurde, eine weitere Verzögerung ein, wobei öffentliche Kommentare erforderlich sind, bevor irgendeine Vorwärtsbewegung an der IR-Front zu erkennen ist. Die Öffentlichkeit hat bis zum 7. November, statt wie bisher bis letzten Freitag, Zeit, sich zu den IR und der neu überarbeiteten Grundsatzpolitik zu äußern.

Infolge der anhaltenden Verzögerungen wird Nagasaki die zusätzliche Zeit nutzen, um seinen Vorschlag für die Durchführung einer IR eingehender zu erörtern und möglicherweise zusätzliche Merkmale zusammenzustellen, durch die es sich vom Rest der Menge abheben wird. Während an einigen Standorten die Begeisterung für das Thema IR nachgelassen hat, ist Nagasaki offenbar bereit, mit Volldampf vorzugehen und alles in seiner Macht Stehende zu tun, um eine der ersten drei Lizenzen zu erhalten, die voraussichtlich erteilt werden, wenn (und falls) die nationale Regierung endlich grünes Licht gibt.

Wakayama CasinoAuch Wakayama ist nach wie vor interessiert; der Gouverneur der Präfektur, Yoshinobu Nisaka, äußert sich jedoch lautstark über seine Frustration über den japanischen Reichstag und dessen anhaltende Verzögerungen beim IR-Programm. Vielen erscheinen die Verzögerungen unnötig und sprechen von anderen, größeren Problemen auf nationaler Ebene, aber der Gouverneur hat andere Gründe, frustriert zu sein. Jedes Mal, wenn ein weiterer Aufschub oder eine Suspendierung eingeführt wird, gibt dies den Spielgegnern mehr Zeit, Unterstützung für ihre Sache zu finden, und könnte es für einige Standorte auch schwieriger machen, gegen größere Spieler anzutreten.

Yokohama versteht voll und ganz, welche Auswirkungen die Verzögerungen haben. Es gibt bereits eine Gruppe, die versucht, den Bürgermeister der Stadt zu stürzen, weil er die Idee einer IR unterstützt, und diese Gruppe erregt große Aufmerksamkeit. Dennoch lässt sich Bürgermeister Fumiko Hayashi nicht abschrecken und versichert: „Wir haben zusätzliche Anhörungen mit Akteuren durchgeführt, die einen Vorschlag eingereicht und ordnungsgemäß geprüft haben. Wir werden hart daran arbeiten, das Verständnis der Anwohner zu gewinnen, während wir mit der Realisierung einer IR voranschreiten“.

Wenn das Sprichwort „Die Dinge, die Sie am meisten schätzen, sind die, für die Sie am härtesten gearbeitet haben“ zutrifft, dann werden die Standorte, die schließlich eine IR durchführen, wenn die Branche in Gang kommt, ihre Casinos für eine sehr lange Zeit vergöttern.