Warum die PFL die beste Wette für innovative Sportspiele und -wetten ist

Kampffans haben es immer geliebt, Kämpfern zuzuschauen, die nach Ruhm streben und nichts zurückhalten, und die gemischten Kampfkünste haben in den letzten Jahren wie kaum eine andere Sportart auf der Welt einen Popularitätsschub erlebt.

Einer der Gründe für dieses jüngste Wachstum in der Branche ist die innovative Unterhaltung, die den MMA-Fans durch die Professional Fighters League (PFL) geboten wird, deren millionenschwere Kämpfe zum Saisonabschluss ein großes Publikum und kreative Stars anziehen.

ChampioshipFür Peter Murray, CEO der PFL, ist es keine Überraschung, dass ein Teil des Erfolgs des Unternehmens auf den innovativen Ansatz zurückzuführen ist, den er und das Team verfolgt haben.

„In diesem Sport gab es seit Jahrzehnten keine Innovation mehr“, sagt er uns. „Aufgrund der Nachfrage von MMA-Fans auf der ganzen Welt haben wir vor drei Jahren beschlossen, unser Produkt auf den Markt zu bringen, und es hat sich bei den Fans wirklich durchgesetzt. Wir freuen uns sehr über die vor uns liegenden Möglichkeiten und sind stolz auf unseren bisherigen Erfolg“.

Zu diesem Erfolg gehört eine phänomenale Wachstumsrate. PGL wird in 160 Ländern vertrieben und baut ein Publikum bei ESPN auf. PGL wächst sowohl bei den linearen Übertragungswegen als auch bei den direkteren digitalen Abrufdiensten. Die letztjährige Meisterschaftsveranstaltung am Silvesterabend übertraf 500.000 Zuschauer, und ein digitales Publikum, das ständig wächst, liebt die reguläre Saison, die Nachsaison und das Meisterschaftsformat, das die PFL bietet.

„Als wir das Unternehmen gegründet haben, sprachen wir mit einer Reihe von Interessengruppen, darunter Kämpfer und Fans. Wir sprachen auch mit Händlern über unsere Vision, und mit all ihren Beiträgen beschlossen wir, unser Produkt auf den Markt zu bringen, und wir haben uns in der letzten Zeit unermüdlich darauf konzentriert. Wir sind die einzige Organisation, die der MMA eine reguläre Saison, eine Nachsaison und eine Meisterschaft präsentiert“.

Lassen Sie uns über diese Meisterschaft sprechen, bei der der Sieger einen spektakulären siebenstelligen Geldbetrag mit nach Hause nimmt und bei der die Fans wirklich die Show des Jahres im MMA bekommen.

„Unsere Meisterschaft ist ein zentrales Ereignis; sechs Weltmeistertitelkämpfe in einer Nacht, die in den letzten zwei Jahren an Silvester ausgetragen wurden. In dieser Zeit haben wir 12 Meister gekrönt, und jeder Gewinner hat eine Million Dollar verdient. Als Ergebnis sind wir mit den besten Kampftalenten der Welt im Gespräch“.

Die Begeisterung über die PFL ist nicht nur auf die Fans beschränkt. Es gibt „eine Reihe von Kämpfern“, die derzeit versuchen, in die PFL zu kommen, und Peter Murray und das Team freuen sich auf die Zukunft des Sports.

„Wir werden das Produkt sowohl in Bezug auf den Rang eines Kämpfers als auch in Bezug auf die Technologie auf ein höheres Niveau heben. Wir haben viel Zeit darauf verwendet, die Präsentation, die SmartCage-Technologie und die nächsten Innovationen weiterzuentwickeln.

Die SmartCage-Technologie liefert den Fans direkt Echtzeitdaten über die von den Kämpfern gezeigten Eigenschaften, aber anstatt am Ende des Kampfes präsentiert zu werden, um den Fans mitzuteilen, was passiert ist, werden die PFL-Zuschauer diese Daten während des Kampfes selbst sehen. Das ist eine wirklich aufregende Entwicklung.

„In der vergangenen Saison waren wir die erste Organisation, die unsere Kämpfer überwacht und Echtzeit-Analysen gemessen und in die Übertragung integriert hat. Mit unserem proprietären Chip, den wir entwickelt haben, haben wir zum Beispiel die Schlaggeschwindigkeit gemessen, und er bietet den Fans und dem Kontext ein intensiveres Erlebnis. Ich freue mich, sagen zu können, dass wir in der Saison 2021 Schussgeschwindigkeit haben werden. Diese neuen Daten werden es der PFL auch ermöglichen, dass unsere Wettpartner bei jedem Kampf mehr Prop-Wetten zulassen können, was es bisher noch nie gegeben hat“.

Murray freut sich sehr über das Interesse an PFL, wobei das Unternehmen den Vertrieb mit erstklassigen Sportnetzwerken auf der linearen Seite und digitalen Partnern ausbaut, die 2021 über ein noch besseres Produkt verfügen werden, um die Fans mit Inhalten zu versorgen.

ZuschauerAls Coronavirus die Welt traf, hatte es enorme Auswirkungen auf den Sport im Allgemeinen, und die Sportunternehmen mussten sich anpassen. PFL hat dies sehr schnell getan.

„Wir sind eine sehr aggressive und mobile Organisation, und als die Pandemie zuschlug, waren wir schon sehr früh sehr entschlossen, unsere Saison zu verschieben. Dabei ließen wir uns von zwei Prinzipien leiten: die Sicherheit der Kämpfer, des Personals und der Fans und auch, dass wir nicht weniger als die gesamte reguläre achtmonatige Saison, die Nachsaison und die Meisterschaft anboten. Alles, was abgeschnitten wurde, machte keinen Sinn. Einmalige Veranstaltungen machten absolut keinen Sinn. Unser Dreh- und Angelpunkt war eigentlich der umgebende Inhalt. Wir brachten Inhalte heraus, die großartige Geschichten über unsere Kämpfer und den Sport erzählen sollten, sowohl in Lang- als auch in Kurzform.

Diese Art des Denkens ist etwas, das die Fans lieben. Da die MMA-Fans nicht mehr allein von Wiederholungen leben, konnten sie über die PFL OTT-App über 400 Stunden an Inhalten abrufen, und im Laufe dieses Monats sind neue Episoden mit Originalinhalten hinzugekommen.

„Fans wollen Zugang zu spannenderen Inhalten. Die PFL wird dies nicht nur durch unsere Live-Inhalte ermöglichen, sondern wir werden dies das ganze Jahr über auf allen Kanälen in den USA und international anbieten. Wir haben uns die Nachfrage nach Sportinhalten während der Pandemie zunutze gemacht. Wir haben unsere OTT-Plattform gestartet, die ursprünglich für 2021 geplant war. Wir haben uns beeilt und haben nun zusätzlich zu den Originalinhalten über 400 Stunden an Inhalten aus den vollständigen Kampfarchiven und Jahreszeiten auf der PFL-App. Es geht nur darum, die Nachfrage der MMA-Fans nach diesem Sport zu erfüllen“.

PFL stellt jedoch nicht nur Inhalte zur Verfügung, sondern ist auch bestrebt, alles um eine starke Erzählung zu zentrieren. Das ist ein echter Schwerpunkt dessen, was sie den MMS-Fans bringen.

„Mit unserer SmartCage-Technologie stellen wir diesen Kontext und die Erzählung zur Verfügung. Ich habe in der NFL angefangen, und wir alle haben das Image der National Football League, Geschichten von großen Spielern zu erzählen, um die Fans mit ihren Hintergrundgeschichten zu inspirieren und die Menschen zu begeistern. Das wenden wir auf diesen Sport an“.

Die MMA mag mit 450 Millionen Fans weltweit enorm populär sein, aber für viele der Mainstream-Sportmedien fühlt sie sich oft wie eine Sportart an, die rein in der Gegenwart existiert, ohne vielleicht den Respekt für ihre Geschichte oder die Förderung ihrer Zukunft so sehr zu bekommen, wie sie es tun sollte.

„Es ist heute sehr transaktional, und wir wenden eine olympische Abrechnung an MMA an. In Kombination mit dem saisonalen Format, das seit 100 Jahren in anderen Sportarten wie der National Football League und der NBA funktioniert, bedeutet das, dass die Fans verfolgen können, dass es einen Anfang und ein Ende gibt. Es ist so dramatisch“.

Und nicht nur das, die PFL verspricht große Kämpfe, und zwar solche, bei denen letztlich die Besten gegen die Besten antreten.

„Den Fans wird versichert, dass die Spieler gegen die Besten antreten werden. Es endet mit einem großen Finale, bei dem viel Geld auf dem Spiel steht. Das ist eine spannende Erzählung, und wir können die ganze Saison über Geschichten rund um die Kämpfer veröffentlichen. Kayla Harrison ist ein großartiges Beispiel dafür, die zweimalige olympische Goldmedaillengewinnerin im Judo für die USA wurde vor zwei Jahren Profi, als wir sie in den Sport der MMA einführten. Heute ist sie Meisterin in der Gewichtsklasse 155 der Frauen und gehört zu den drei besten Frauen in der Welt der MMA, und es gibt viele solcher Geschichten zu erzählen“.

Das PFL-Format ist so konzipiert, dass es Stars hervorbringt, und andere Athleten wie Ray Cooper, einer der millionenschweren Champions, beweisen das.

„Wir können auch Champions in ihren besten Jahren rekrutieren. Rory McDonald ist ein großartiges Beispiel dafür, in der Blüte seiner Karriere und noch auf dem Höhepunkt seiner Karriere. Nächstes Jahr werden die Fans zu sehen bekommen, was er im Top-Format in MMA leisten kann“.

In der PFL müssen die Kämpfer vier bis fünf Mal in einer Saison kämpfen, wobei Kämpfer auf höchstem Niveau im Durchschnitt dreimal pro Jahr kämpfen. Mit der PFL ist es klar, dass die Kämpfer zwar die Möglichkeit haben, ihr Schicksal in die Hand zu nehmen, aber es gibt keine Möglichkeit, den größten Kämpfen auszuweichen, wie sie beispielsweise kürzlich dem Schwergewichtsboxen vorgeworfen wurden.

„In der PFL gibt es kein Verstecken“, sagt Murray. „Wenn man einmal drin ist, gewinnt sie und kommt voran oder verliert und geht nach Hause. Es ist ganz einfach.“

Eine Innovation, die nicht einfach ist, ist die erstaunliche „Ref Cam“-Idee. Eine Kamera ist am Schiedsrichter angebracht, so dass die Kampffans den Kampf aus der Sicht des Kampfrichters in der Mitte des Geschehens sehen können. Es ist eine großartige Idee, aber wer steckte dahinter?

„Wir waren die Ersten überhaupt, die das gemacht haben.“ Lacht Murray. „George Greenberg, der unser Executive Vice President und Executive Producer aller unserer Live-Events ist, hat 17 Emmy-Auszeichnungen und hat vom Super Bowl über die Olympischen Spiele bis hin zur World Series alles gemacht. Er ist der erstaunlichste Geschichtenerzähler des Sports. Er ist ein MMA-Enthusiast und in den letzten 10 Jahren leitete er die gesamte Produktion von UFC on Fox Sports. Er geht über die Grenzen der Art und Weise hinaus, wie die Fans die Action erleben. Wir haben ein aussergewöhnliches Team bei PFL“.

Im Jahr 2021 wird die PFL Wettpartnerschaften sowohl innerhalb als auch außerhalb der USA starten, die sich darauf konzentrieren werden, unsere Inhalte mit den Glücksspielfans zu aktivieren, Innovationen auf diesen Markt zu bringen und den Fans, die die PFL beobachten und auf sie wetten, zu ermöglichen.

„Unsere proprietäre SmartCage-Technologie liefert Echtzeitinformationen wie Schlag- und Kickgeschwindigkeit; diese Informationen werden im nächsten Jahr als Prop-Wetten verwendet. Die Fans hatten bisher nicht die Möglichkeit, sich auf dieser Seite der Dinge zu engagieren, und wir freuen uns sehr darüber.

Im Gegensatz zu anderen Unternehmen, die auf hohe Abonnementgebühren angewiesen sind, wird die PFL durch Werbeeinnahmen und Mikrotransaktionen unterstützt. Murray sieht dies als eine Möglichkeit, zu erkennen, dass die Zukunft jeder Sportart die Konsumentenbasis ist.

„Es wird immer eine Rolle spielen, sowohl linear als auch direkt zum Verbraucher zu gehen, aber wir folgen dem Trend und gehen direkt zum Verbraucher. Unser Modell ist darauf ausgerichtet, eine riesige Anzahl von Fans zusammenzubringen. Wir haben 450 Millionen Fans auf der ganzen Welt, und die Hälfte dieser Fans schaut weder die englische Premier League noch die NFL oder NBA. Sie sind echte Kampfsportfans, und so verbringen sie einen Großteil ihrer Freizeit – vertieft in die MMA. Wir wollen sicherstellen, dass wir ihnen die Art von Premium-Inhalten bieten, nach denen sie suchen“.

Murray stimmt zwar zu, dass „Live-Sport live ist, egal, was passiert“, aber er sieht, dass, obwohl Live-Sport, der von einem Publikum zur gleichen Zeit gesehen wird, immer die volatilste Form der Unterhaltung auf allen Plattformen sein wird, die Sportsender jetzt mehr denn je Inhalte liefern müssen, wie und wann die Fans sie wollen.

„Die Frage ist nur, wie das Gleichgewicht aussieht, und das wird sich mit der Zeit entwickeln. Wir konzentrieren uns auf unsere Vision, und das ist die Neudefinition und das Wachstum des Sports – nicht nur der PFL – auf globaler Basis. Wir expandieren in Bezug auf die Anzahl der Veranstaltungen über unser Saisonformat hinaus, und darauf konzentrieren wir uns. Es gibt absolut mehr Raum für mehr als eine Führungskraft in dieser Arbeit, und wir haben ein Produkt, das erstklassig, innovativ und differenziert ist.

PFL spricht Fans an, die nicht genug Zugang zu Premium-MMA-Inhalten haben, aber das wird sich eindeutig ändern. Murray setzt sich leidenschaftlich dafür ein, dass der Sport als Ganzes wächst, mit einem gesunden Respekt vor der UFC sowie dem Ehrgeiz, neben Live-Kämpfen auch alternative Unterhaltung zu bieten.

„Wir werden sowohl den Sport als auch unsere Liga ausbauen und haben in weniger als zwei Jahren die Nummer zwei auf dem Sportmarkt erreicht. Das liegt daran, dass wir ein großartiges Produkt und ein außergewöhnliches Team haben. Wir freuen uns darauf.“

Fighter Vielleicht verrät Murray, was für ein großer Fan er von dem Sport selbst ist; Murray räumt ein, dass den meisten Kampfsportfans letztlich nur eines wichtig ist – wer in den Käfig kommt.

„Letztendlich wollen die Fight-Fans großartige Kämpfer sehen, und die PFL hat großartige Kämpfer, und wir werden weiterhin hochrangige Verträge anbieten. Für MMA-Athleten ist die PFL im Moment eine aufstrebende globale Bühne. Die Kämpfer haben die Fähigkeit, ihr Schicksal selbst in die Hand zu nehmen, und sie haben einen transparenten Weg, um Champion zu werden, sie müssen ihn sich einfach verdienen, und es steht viel auf dem Spiel.

Die PFL ist ein Weg zu Athleten, den es vor zwei Jahren noch nicht gab. Murray und sein Team mögen um einen wachsenden Marktanteil und das allgemeine Wachstum der gemischten Kampfkünste kämpfen, was mit einem Anteil an unbekannten Faktoren einhergeht, aber diejenigen, die in den Käfig treten, können sicher sein, was sie erwartet.

„Kämpfer wissen, wenn sie bei der PFL unterschreiben, gegen wen sie kämpfen, wann sie kämpfen und vor allem, wofür sie kämpfen. Es ist eine Menge harte Arbeit, aber wir haben Spaß dabei.“